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Sobre cómo desarrollamos productos. Retrospectiva de Social-buy.com

El fiel y avispado lector se dará cuenta que este es mi primer post en el blog de Cink. De hecho es el primero por un programador y esperemos que no sea el último.

Me gustaría comenzar con un pequeño resumen del papel que he asumido dentro de Cink: Desarrollo de aplicaciones web. Dicho así parece fácil. Entre los logros técnicos podemos contar nuestro producto estrella, Social-Buy.com. Concretamente me he centrado en el desarrollo de arquitectura de nuestro servicio SaaS detrás de los plugins de Magento y Prestashop, creando una plataforma que permite conectar tiendas online con Facebook de forma fácil y eficiente. En Cink / Overence, como expertos en la materia asumimos dentro del SaaS toda la complejidad, de forma que los propietarios de las tiendas online solo tienen que instalar el plugin en su página web de forma fácil y asequible.

La importancia de estar al día

En la disciplina del desarrollo web llevo 6 intensos años y no he dejado de aprender cosas cada día, casi cada minuto diría yo. No solo por lo rápido que cambian las cosas (ej. HTML5, “Responsive web design” y dispositivos móviles), si no por lo extenso de la materia en lo que se refiere a Internet y la Web en particular, seguridad, navegadores, servidores web, bases de datos, sistemas operativos, lenguajes de programación, técnicas de desarrollo, gestión de proyectos, etc. El mundo Open Source nos abre un sinfín de posibilidades, donde el tiempo necesario para digerirlo parece ser el único bien escaso. Sin duda es todo un reto en sí mismo encontrar tiempo suficiente para estar al día en cada una de las disciplinas. Pese a todo, es de vital importancia no dejar de actualizarse, ya que de otra forma corremos grandes riesgos: Ya sea apostar por las tecnologías obsoletas, sucumbir a los errores de seguridad bien documentados, utilizar herramientas inadecuadas para ciertas tareas, …

En las secciones que continúan, intento sintetizar detalles relevantes sobre la experiencia de diseñar e implementar parte de la tecnología que tenemos tras Social-Buy.com.

Desarrollo de Aplicaciones de Facebook

A diferencia de otras APIs, la de Facebook es evolutiva, es decir tarde o temprano van aplicando cambios, inexorablemente. Esto tiene unos costes de mantenimiento considerables: Tienes que dedicar tiempo a vigilar los cambios y renovar tu producto constantemente. Por tanto es imprescindible actualizarse, no puedes perderte una sola letra de los que nos comunican en el blog oficial de desarrolladores de Facebook.

El proceso de construir un producto de las características de Social-Buy.com implica no solo estar al día de los detalles técnicos de la conectividad con la API, sino también cumplir con la política de Facebook, también evolutiva, así como considerar aspectos legales nacionales e internacionales.

Motor de Recomendación por perfil sociodemográfico

Uno de los pilares de Social-Buy.com es su sistema de recomendación de productos, el cual permite segmentar el catálogo de productos de una tienda según distintos parámetros de perfiles sociodemográficos, incluyendo los gustos de los usuarios (en base a los “Me gusta” de Facebook).

Sin duda, este es uno de los retos de mayor complejidad dentro del proyecto. El camino para construir el motor de recomendación pasa por leer y procesar:

  1. La información del usuario necesaria de su perfil de Facebook.

  2. El catálogo de la tienda, sea Magento o Prestashop.

  3. La información de segmentación determinada por el propietario de la tienda.

Para finalmente mostrar al usuario aquellos productos que son adecuados para él en función de: Edad, género, ciudad de origen, gustos, etc. Para ello hay que conocer bien cada una de las plataformas con las que nos conectamos. Pero además hay que tener en cuenta una combinación de factores importante: Que el tiempo de respuesta sea bueno, que las restricciones de privacidad se traten con estricto criterio de seguridad, que el sistema permita un número simultáneo de usuarios determinado de forma eficiente, etc.

Conclusiones

Sinceramente creo que un factor muy importante para la disciplina del desarrollo de aplicaciones web es estar muy al día de las nuevas tecnologías como he intentado ilustrar a lo largo de los párrafos anteriores. Está claro que no es condición suficiente pero si muy necesaria. Así mismo, no sólo es clave recurrir a las últimas tecnologías sino que es de vital importancia respetar los estándares consolidados tras años de esfuerzo de organismos como el W3C en colaboración con los desarrolladores de navegadores (Apple, Google, Microsoft, Mozilla, Opera, etc.), que son los que principalmente impulsan el cambio en buena parte de las tecnologías que sustentan la web hoy en día. El respetar los estándares abiertos es lo que permite que una página web no solo tenga presente, sino que sea compatible con navegadores más antiguos (hasta un punto razonable) y también tenga asegurado cierto nivel de compatibilidad con los navegadores del futuro.

Espero que este recorrido haya servido para ilustrar mínimamente algunos de los retos del presente en materia de desarrollo web ¿Abrumador?

Cink crea la primera herramienta de Smart Email Marketing

Desde Cink llevamos más de un año desarrollando soluciones a medida de Social Commerce a través de Overence y comercializando productos que hacen tangible la idea de conectar la experiencia en redes sociales y la experiencia de compra a través de Social-Buy.com.

Queremos ir más allá. Ya hemos dicho en más de una ocasión que el verdadero potencial que tiene la empresa en este novedoso campo del Social Commerce no está en los productos que comercializamos, sino en la tecnología en que se basan y el poderoso motor de aprovechamiento del grafo social que hemos creado.

Así, estrenamos una nueva solución que viene a revolucionar el mundo del Email Marketing. Se trata de una herramienta que quiere ir un paso más allá del lugar en el que se encuentran actualmente este tipo de aplicaciones. Un sistema de Email Marketing que se conecta a cualquier aplicación de Facebook de manera sencilla y te permite utilizar los datos de tus usuarios para crear campañas de Email Marketing inteligentes, mucho más pertinentes para el que lo recibe y mucho más efectivas para el que la manda. Una vía para personalizar los envíos de correos electrónicos por parte de las marcas según el grafo social de los usuarios en la Red.

Nuestros primeros clientes están sorprendidos por la simplicidad de su funcionamiento y por el incremento en las tasas de conversión de sus campañas. Algo que nos ha llevado a seguir desarrollando el producto con nuevas funcionalidades. Una herramienta que pronto presentaremos de manera abierta para que cualquiera pueda crearse una cuenta, pero que de momento sólo está disponible para todos aquellos que contactan directamente con nosotros.

Para Cink es un paso más para hacer más grande su línea de productos Social-Buy.com, así como una gran ilusión por una herramienta en la que creemos y que supondrá una nueva manera de hacer más fácil la personalización e incrementar la efectividad del Email Marketing gracias a nuestra tecnología de inteligencia social.

Social-Buy lanza su nueva tienda en Facebook ¡Y ahora es gratis!

En Social-Buy.com estamos de enhorabuena. Después de meses trabajando en la mejora de nuestra aplicación, hoy tenemos el placer de anunciar que la nueva tienda en Facebook ya es una realidad. Social-Buy.com, la solución más completa de tiendas sociales en Facebook, ha incorporado nuevas funcionales y mejoras para adaptarse a las nuevas necesidades del mercado. Esta versión mejorada del producto es el resultado del feedback que nos han ido reportando los usuarios de la aplicación junto con un proceso interno de perfeccionamiento de sus funcionalidades. A continuación, presentamos las novedades que encontrarás en Social-Buy :

· Mejora estética y funcional de la  aplicación

Social-Buy se ha reinventado de arriba abajo para mejorar la  usabilidad de la aplicación e incorporar un nuevo diseño que se integre perfectamente en las páginas de Facebook. Las nuevas tiendas han adoptado un nuevo look más atractivo con, a la vez, mayores posibilidades de personalización.

· Perfeccionamiento del motor de recomendaciones

Al anterior sistema de recomendaciones, se le añade la posibilidad de segmentar productos en base a criterios socio-demográficos. De esta manera, se consiguen recomendaciones más relevantes y adaptadas al perfil de los clientes potenciales de cada tienda.

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Social Buy, nuestra tienda en Facebook, en Cámara Abierta 2.0 de la La 2

El social commerce o social shopping es una tendencia cada vez más consolidada, tanto, que ya hasta sale en televisión ;-) En concreto, fue el programa de tendencias web Cámara Abierta 2.0, de La 2 de RTVE, el que dedicó unos minutos a la última moda en compras sociales con una reseña de nuestra tienda en Facebook, Social Buy.

Dani Seseña entrevistó a Sergio Cortés, CEO de Cink y Overence (marca en la que se engloba Social Buy), durante un viaje a San Francisco y estuvieron hablando sobre las características del Facebook Commerce, las ventajas de integrar a las redes sociales en el proceso de compra y lo que diferencia a Social Buy de otras tiendas en Facebook.

Pero mejor no os contamos más, así dejamos algo para el vídeo. Estamos a partir del minuto 9:45, aunque antes habla del crowdfunding y otros temas que seguro que también os interesan.

*Parece que el código embebible que da la web de RTVE no funciona. Mientras lo intentamos solucionar, podéis ver el vídeo pinchando en el enlace que aparece justo debajo de él.

Y aprovechamos para recordaros que os podéis unir a nuestra tropa de “socialbuyers” utilizando nuestras tiendas para vender vuestros productos/servicios o formando parte de nuestra red de integradores y distribuidores.

Delicious también se apunta a la moda de las listas pero se queda a medias

¿Os acordáis de Delicious? Sí, esa red social para compartir marcadores… Esa que un día, de buenas a primeras, exigía a sus usuarios que tuvieran una cuenta de Yahoo para poder entrar a sus perfiles. ¿Ya? Bien, pues Delicious ha renacido o reaparecido (siendo justos nunca estuvo muerta) de la mano de sus nuevos dueños, Avos, y lo ha hecho con una interesante apuesta por las listas y por un interfaz más visual.

Se ve que lo de las listas ya es un ingrediente inevitable en toda red social que se precie y es lógico, teniendo en cuenta la cantidad de información que pulula por los microcosmos 2.0. Si Youtube y Twitter lo comprendieron pronto y a Facebook le hizo falta ver los dientes de Google para aplicarlas en sus perfiles, ahora es Delicious el que se suma a la tendencia del “criterio social” (al fin y al cabo, de eso tratan las listas/selecciones), en una herramienta que ya de por sí se basaba en la capacidad de las personas para seleccionar contenidos interesantes. Lo único que cambia es la organización y, sobre todo, la presentación de esa información.

El viejo Delicious nos tenía acostumbrados a un diseño dominado por la simplicidad (que tenía sus ventajas), mientras que las nuevas “stacks” (montones) se acercan más a la interfaz de los readers con más gusto por lo visual, como puede ser Netvibes. Con opciones para presentar las stacks como simples listados de enlaces, como una combinación de imágenes y texto o como una “red” de imágenes, por ejemplo.


Y uno dice, “muy bien, muy bonito, pero cómo integro otra lista más en mi listado de listas y de espacios” y, sobre todo, “¿para qué?”. En realidad las listas compartidas y bien presentadas de Delicious pueden ser una buena herramienta para complementar nuestra actividad en otros espacios sociales. La posibilidad de dar protagonismo a lo visual y de tener varias listas/repositorios puede ser una buena oportunidad para separar aquéllos contenidos de una temática concreta a los que quieras dar especial relevancia. Como si pudieras tener un montón de Tumblrs temáticos dentro de un mismo perfil.

En Cink no hemos querido esperar para hacer la prueba y hemos creado una stack sobre Social Commerce, de la mano de nuestra spin off, Overence. Por el momento tiene poco contenido (porque sólo tiene media hora de vida), pero la idea es que se convierta en un repositorio de referencia para aquéllos que busquen información sobre este tema.

Cosillas a mejorar: también las tiene. Por ejemplo, al hacer la stack, hemos echado de menos más posibilidades para compartirla. Para Delicious, compartir significa enviar a otro usuario de Delicious… Un poco limitado para los tiempos que corren, ¿no? Además, el componente visual no obtiene un acabado de calidad, puesto que las imágenes de las que se nutre (cogidas de los enlaces) en muchas ocasiones se ven pixeladas, lo que afea bastante la lista.

Cómo siempre, estaremos atentos a su evolución y os informaremos de cualquier novedad que consideremos interesantes. Mientras tanto, seguiremos alimentando nuestro repositorio sobre Social Commerce.

Revive la vuelta al cole, en nuestra Escuela en Facebook

Os proponemos un ejercicio de nostalgia con el que avanzar. ¿Es posible eso? Claro que sí, sólo tenéis que seguir estos sencillos pasos:

1. Cerrad los ojos y recordad la vuelta al cole, los bolígrafos nuevos, el olor de los libros recién comprados, las notas en las páginas de los libros reciclados, los cuadernos a estrenar… Ahora volved al presente, donde las cosas han cambiado un poco, donde los libros se mezclan con las lecciones en formato digital, donde la novedad viene dela mano de formas de aprender innovadoras y donde la formación escapa a la estacionalidad.

2. Apuntad en vuestra lista de propósitos para el nuevo curso “Ponerse al día en temas digitales y de redes sociales“.

3. Apuntaos a nuestra Escuela en Facebook y empezad a trabajar de forma sencilla por conseguir ese objetivo. Sólo tenéis que sumaros a nuestra página y podréis acceder a las lecciones que sacaremos mensualmente en distintos formatos, además de manteneros al día de lo último en herramientas digitales, gadgets y tendencias del mundo online. Todo mientras navegáis por vuestro perfil, sin esfuerzos extra.

Tras más de tres años de existencia (y los años en redes sociales son como la edad de los perros, hay que multiplicarlos por siete), en Cink atesoramos un conocimiento considerable del mundo digital, conocimiento que compartimos de muchas formas. Llevamos tiempo desarrollando cursos y talleres para instituciones, empresas y particulares donde enseñamos a sacar todo el partido a las redes sociales a través de nuestra rama de formación, tenemos este blog, nuestros perfiles y, ahora, tenemos nuestra Escuela en Facebook. Esta escuela no es más que una herramienta a través de la cual ofrecer a nuestros seguidores cursos exclusivos y agradecer con ello su interés y su compañía a lo largo de este tiempo.

Nuestra Escuela en Facebook ha comenzado su andadura recientemente, con una lección básica pero no por ello menos interesante (más en estos tiempos): “Cómo sacar partido a las redes sociales a la hora de buscar empleo“. En lecciones venideras las temáticas variarán, así como el nivel del contenido, unas veces enfocado a públicos amplios y otras dirigido a sectores profesionales concretos. También podéis proponernos temas. ¿Qué os interesa?

En nuestra puesta en marcha hemos apostado por un formato clásico, la presentación, pero prometemos sorpresas interesantes en este espacio. Porque la Escuela en Facebook es un lugar donde experimentar, porque Facebook en sí es un lugar donde experimentar y un mundo donde cada día se pueden llevar a cabo más actividades, desde comprar, a aprender. Creemos en ello, apostamos por ello (la prueba es Overence), trabajamos para que así sea. Por supuesto, será un placer que nos acompañéis en nuestras aventuras y que aprendáis junto a nosotros.

Os esperamos con los brazos abiertos.

Lo que hemos aprendido en San Francisco

Hace apenas un mes partía hacia San Francisco para formar parte del programa Imagine impulsado por Fundación Banesto y en el que Cink ha participado aportando, junto a BMW, McCann Worldgroup e Innovalley, un proyecto sobre el que innovarían los 12 dreamers, entre los que me incluía, tal y como ya expliqué en este blog.

Expectación, ganas y mucho trabajo
Hasta allí llegué con muchas ganas y con un doble cometido: exprimir al máximo un proyecto al que he dedicado mis últimos meses de trabajo en un marco laboral incomparable y aprender mucho de cómo se hacen allí las cosas para poder traer ese know how a mi vuelta. Ha costado, pero creo haber conseguido los dos objetivos que nos proponíamos al patrocinar esta iniciativa tan novedosa como disruptiva.

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Overence Social Commerce desembarca en San Francisco

El pasado miércoles nuestra nueva línea de productos Overence Social Commerce vivió su puesta de largo internacional y lo hizo ni más ni menos que en la capital de la tecnología mundial: San Francisco. Nuestro CEO Sergio Cortés y nuestro responsable de desarrollo corporativo, Jesús Gordillo, fueron los encargados de presentar ante una audiencia de más de 200 personas, formada por medios de comunicación, inversores y empresas tecnológicas, los ingredientes de este proyecto que está dando sus primeros pasos con muy buena acogida.

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Overence Social Commerce nace con el objetivo de ayudar a las marcas a rentabilizar comunidades online basándose en tres pilares: la venta en redes sociales, la obtención de datos relevantes de la actividad de los usuarios/clientes y la introducción de interacción digital en puntos de venta.

Nuestro primer producto, Social Buy, ya incorpora la filosofía Overence, superando el concepto de simple tienda en Facebook para ofrecer la primera solución integral de compra social en nuestro país. El éxito del producto, con más de 1.300 descargas durante su primer mes de vida, es la mejor motivación para seguir trabajando y expandiéndonos, dentro y fuera de España.

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La presentación de Overence Social Commerce en San Francisco tuvo lugar dentro del acto “Ideas to Change the World” que puso el broche de cierre a la primera edición del programa Imagine, en el que Cink ha participado junto a BMW, McCann WorldGroup e Innovalley.

Únete a nuestra red de integradores y distribuidores de Social Buy

¿Eres una agencia de Social Media que quiere ofrecer a sus clientes la posibilidad de generar negocio con entornos de Facebook Commerce? ¿Una Consultora tecnológica de integración que quiere aportar valor a su paquete de soluciones para clientes? ¿Una asociación o agrupación de empresas, comercios, pymes? Entonces Social-buy y su tecnología Overence dirigida a rentabilizar y monetizar los activos digitales 2.0 puede ser interesante para ti.

Han pasado ya unas semanas del lanzamiento de Social-Buy y no podemos negar que estamos muy contentos con los primeros resultados y el feedback obtenido . En solo dos semanas desde su puesta en marcha, más de 1300 usuarios han probado nuestras tiendas realizando ventas y transacciones por valor de más de 250.000 euros. Unos numeros motivadores que, sin embargo, no nos distraen de evolucionar cada día la herramienta y su distribución. En unos días presentaremos algunas mejoras y un sistema de prueba sin compromiso que esperamos sirva a los que nos han escrito interesados en poder utilizar nuestro desarrollo.

Además, hemos lanzado nuestro programa de afiliación y alianzas. Ya están en marcha nuestros primeros contactos para crear una red de distribuidores, instaladores de la herramienta, bajo licencia overence y partners con los que ofrecer nuestra solución Social-Buy al mayor número posible de organizaciones. Una buena manera para que cualquier agencia o profesional pueda completar su portfolio de productos y servicios consiguiendo condiciones exclusivas. En este sentido Overence ofrece un producto innovador y unas buenas condiciones para el partenariado.

Algunos se han adelantado y ya hemos cerrado algunos acuerdos que vamos a ir comunicando, pero estamos abiertos a conocer nuevas empresas interesantes y ayudarles a conocer mejor nuestra última creación. Podéis escribirnos libremente a hola@overence o a  info@cink.es y os ampliaremos información. Así que ya sabéis, Overence busca socios de canal de distribución y tecnológicos. Nos encantará poder andar este camino con vosotros.

Innovar sobre Social Commerce desde Silicon Valley con Imagine

En unos días hacemos las maletas y nos vamos a Silicon Valley. El objetivo es coordinar y dirigir a un equipo de dreamers para conseguir innovar sobre el Social Commerce, sobre el que venimos trabajando estos últimos meses, y buscar hacia dónde va este campo que une las redes sociales a la experiencia de compra, ya sea en un entorno digital o en uno analógico.

Imaginando el futuro del Social Commerce y otras cosas
Cink participará dentro del programa Imagine, que busca, de manera transversal, trabajar sobre el futuro de diversas áreas de conocimiento y actividad para plantear ideas disruptivas que mejoren sus procesos de acción y eliminen los problemas que se puedan plantear. Una iniciativa que busca tener una continuidad y que para esta primera edición trabajará, además del tema del Social Commerce que llevamos desde Cink, el futuro de la movilidad urbana, planteado por Iniciativa BMW, el de la ropa inteligente, impulsado por Innovalley, y el futuro de la publicidad, con el que se investigará a través del área de innovación de McCann Worldgroup.

El nacimiento de Imagine
Se trata de una iniciativa que impulsa Fundación Banesto. De esta manera, el promotor del programa busca unir Imagine a su apuesta integral por la innovación y la emprendeduría tecnológica que ya se puede ver, entre otros, en proyectos como Yuzz, Global Business Trip o el recién inaugurado Spain Tech Center. Además de Cink y el resto de organizaciones que aportan un proyecto sobre el que trabajar, se encuentran otras empresas e instituciones que también apoyan esta iniciativa como son Everis, Orbea, la EOI, la Universidad de Deusto, el IED o INLEA.

El programa Imagine nace de la mente inquieta de un emprendedor de referencia como es Xavier Verdaguer que, junto a su equipo de Innovalley y una amplia plantilla de colaboradores de primer nivel, dirigirán todo lo que pase en este centro de creatividad e innovación. Una iniciativa que estará situada en el corazón de San Francisco y cuya actividad se repartirá con los encuentros, workshops y visitas a empresas que haremos por toda la zona de Silicon Valley y alrededores. Un completo programa que se apunta ya en la web del proyecto y que iremos conociendo a través de sus perfiles en Twitter y Facebook.

Dispuestos a soñar sobre el Social Commerce
Además de ser los impulsores de uno de los 4 proyectos sobre los que se trabajará, también estaremos allí a través de mi propia participación como dreamer. Estamos, de esta manera, muy ligados con esta iniciativa que tomamos con mucha ilusión, ganas y enorme responsabilidad. Con Social-Buy hemos dado el primer paso de nuestra estrategia inmediata de productos y servicios que se irá desplegando a lo largo de este segundo semestre del año. Sin embargo, ya estamos ensayando en proyectos de valor añadido de conexión de lo digital con lo analógico y algunas novedades que esperamos ir trabajando en San Francisco y que nos sirvan para completar nuestra apuesta por esta línea que hemos abierto con Overence. Comienza la aventura.

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