Qué es una web app

La manera en que navegamos por internet sin duda ha cambiado desde que el mismo se masificó y la mayoría tuvo acceso a él, y es que cuando antes teníamos que esperar a llegar a casa para conectarnos a través de nuestros ordenadores y buscar información, a día de hoy podemos hacerlo con un toque de nuestros dedos en las pantallas de nuestros teléfonos móviles o tablets, conectados en cualquier lugar y cualquier momento.

Así, los dispositivos móviles cambiarían la manera en que accedemos a la información, recursos, herramientas y software de la mano con las apps o aplicaciones, facilitando de manera exponencial el poder estar conectado en la marcha sin estar sentados en un escritorio, así como con programas concretos en dispositivos que llevan a cabo funciones específicas en los mismos. Por ello, el desarrollo de apps para móviles han proliferado tanto en los últimos años.

Debido a la influencia tanto de las tabletas, teléfonos y las aplicaciones relacionadas que corren de manera optimizada y rápida en sus sistemas operativos, los desarrolladores web vieron una oportunidad de emular este funcionamiento en las páginas y sitios que llevan a cabo. De esta forma, siendo la herramienta resultante lo que se conoce actualmente como web app, y que ahora tiene gran importancia.

Definición de unaweb app

Concretamente, una web app es un sub-tipo o versión de un sitio web que se desarrolla y diseña para adaptarse de manera completa y optimizada al dispositivo móvil que utilice el usuario, tanto en lo que respecta a resolución de pantalla y relación de aspecto, así como también la organización y colocación de los elementos gráficos, opciones y menús. Se entiende que es una nueva forma de ver una página web que se adapte al navegador y al smartphone.

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Estas características son propias de laversión web app de un sitio web completo y están disponibles a través decualquier navegador que se use, ya sea desde Chrome y Firefox, pasando por Edgey Opera. Las web apps son compatibles con la mayoría de navegadoresactualizados y su desarrollo es posible gracias a lenguajes de programación webcomo HTML5 y otras plataformas.

Otra definición de web app que también esaceptable es que resulta ser una versión de un sitio que emula su funcionamientocomo si de una aplicaciones móvil nativa se tratase, respecto a la manera encómo se muestran la información y las opciones en los dispositivos a través delos navegadores, pero sin abrir una aplicación propia como tal, sino unaventana o pestaña de navegación.

Diferencias entrelas web apps y las apps nativas

Si bien las web apps buscan imitar elfuncionamiento de las apps nativas a través del navegador en los dispositivosmóviles, con gran capacidad de adaptación y rápido funcionamiento, estas dosplataformas son completamente distintas.

Por ejemplo, las web apps pueden funcionaren todos los navegadores de renombre actuales, con cientos de sitios queofrecen este tipo de versión optimizada que van desde servicios en línea, hastasitios de organizaciones y gobiernos.

Asimismo, las web apps no necesitandescargarse o actualizarse como si se debe hacer con las apps nativas, pero encontraparte estas últimas puedes hacer uso del hardware del dispositivo del quese accede, como por ejemplo el GPS o giroscopio, mientras que con una web appesto no es posible.

Las aplicaciones nativas están diseñadasbajo un lenguaje de programación compatible con un sistema operativo. Porejemplo, las aplicaciones para iPhone están diseñadas para correr en iOS,mientras que las apps desarrolladas por Google y terceros se diseñan para sufuncionamiento bajo el sistema operativo Android. Las web apps son compatiblescon cualquier dispositivo mediante navegador.

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Casos de uso yventajas de las web apps

En el caso de los usuarios, las web appstienen bastantes beneficios y más bien pocas ventajas, habiendo casos de usobastante frecuentes. Por ejemplo, una página web de este tipo es perfectacuando se requiere usar un servicio cuya aplicación nativa no es compatible conel mismo, como una tableta o teléfono que ya tiene algo de tiempo o un sistemaoperativo distinto, siendo fácil acceder mediante el navegador.

Otro ejemplo es cuando se prefiere utilizarla versión web de un servicio para no tener que descargar o actualizar nada,siendo mucho más rápido y sencillo y sin tener que bajar software que ocupeespacio en el teléfono o tableta. Un caso claro es Facebook, cuya aplicaciónpara iOS y Android es poco optimizada y con problemas, pero cuya versión webapp de su sitio web es ideal y más rápida, por lo que los usuarios laprefieren.

Por otra parte, las web apps también tienenventajas respecto a los negocios y empresas que las eligen y desarrolladoresque las recomiendan, en relación a ciertos parámetros, características y presupuesto.

En el caso del marketing digital parapequeños negocios con sitios web que no cuentan con los recursos, contenido,presupuesto e infraestructura suficiente para justificar la creación de una appnativa, una web app es ideal al ser mucho más económica, ofrecer mejorexperiencia de usuario en línea en comparación al sitio web tradicional, asícomo plena optimización respecto a dispositivos móviles.

Por supuesto, en el ámbito de negociodepende de las necesidades del mismo si es mejor una app nativa o una web app,ya que no todos tienen los mismos requerimientos, metas y recursos deinversión, aunque para las pequeñas y medianas empresas o PYMES sin dudas lasweb apps son una manera ideal de empezar, especialmente si se tiene un sitioweb que se quiere optimizar.

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Posibles desventajasy dudas respecto a las web apps

En cuanto a las desventajas, las web appstienen algunas limitaciones al no ser una aplicación nativa que se instale enel celular. Por ejemplo, no es posible que una web app tenga acceso y puedautilizar el distinto hardware del dispositivo móvil, como opciones degeolocalización, giroscopio, acelerómetro, cámara y otros. De la misma manera, la versión web app de unapágina en ocasiones tiene opciones limitadas y presenta mejoras a nivel deoptimización y aspecto, pero solamente eso y no incorporando otras funcionesavanzadas que sí pueden estar incluidas en su contraparte de aplicación nativaque se descarga de los mercados de aplicaciones.

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